Liste des sites

Trier Trier Site Trier Trier Nature Trier Trier Période Trier Trier Dép.

P-47 Meria

Épave d'aéronef Voir sur la carte
Présentation
Carte d'identité
Bibliographie
Médiathèque

En bref...

Vue sous-marine du P-47, de profil (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines)

L’épave d’un P-47 gît par 30 mètres de fond, au large de Meria. Ce chasseur américain produit aux États-Unis à partir de la Seconde Guerre mondiale est particulièrement bien conservé au moment de sa découverte en 2020. L’une des hypothèses avancées permet de penser qu’il aurait peut-être coulé en 1944, soit après la Libération de la Corse.

Histoire du site

Vue sous-marine du P-47, depuis l'arrière (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines)

En août 2020, un élément accroche, dans les eaux du cap Corse, les filets du pêcheur Michel Astolfi. Il le signale alors à Stéphane Ramazzotti du Club de Plongée Capi Corsu Diving qui plonge sur le point. Il découvre alors un P-47, sur un lit de posidonies et de sable. L’épave est encore bien conservée, par comparaison aux autres épaves d’aéronefs souvent généreusement pillées.
Reposant sur le dos, l’avion apparaît quasiment intact, bien qu’impacté par la corrosion, due à l’eau de mer. Les ailes et la queue sont encore en place. Seuls le nez de l’avion et son hélice semblent s’être détachés, gisant dans la continuité du fuselage de l’avion.

Intérieur de la cabine du pilote, tableau de bord (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines)

La verrière ouverte permet de voir, encore en place, le tableau de bord et les palonniers. Les mitrailleuses, probablement des mitrailleuses Browning M2, placées sous les ailes de l’avion, sont, elles aussi, conservées. Quant au train d’atterrissage, on distingue la roue de l’élément porteur à la queue de l’appareil et, au niveau des ailes, les pattes de train télescopiques repliées.
Seule l’absence du manche et d’un manomètre laisse à penser que le site a peut-être été visité antérieurement mais il est aussi possible que le manomètre n’était pas intégré dans l’équipement de l’aéronef. Au niveau de la queue, une poussière rosâtre a été notée par les plongeurs qui ont découvert puis photographié le site. Il pourrait s’agir des vestiges de la peinture d’origine. 

Le modèle correspond à un P-47 Razorback, reconnaissable par son épine dorsale effilée comme celle d’un sanglier, et la forme de sa verrière coulissante avec montants. En effet, à partir de mai 1944, de nouveaux modèles de P-47 sont lancés avec une verrière en forme de bulle.

L'avion et ses caractéristiques

Avion P-47D-30-RA Thunderbolt (Avion transféré de l'U.S. Air Force, source : https://airandspace.si.edu/collection-objects/republic-p-47d-30-ra-thunderbolt/nasm_A19600306000 © National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, VA, EU)

Le P-47, l’un des principaux chasseurs-bombardiers américains de la Seconde Guerre mondiale, est l’avion de chasse américain le plus produit lors du conflit. Il est surnommé « The Jug » en raison de sa taille, sa forme et sa masse imposantes. Il a été le plus lourd et le plus robuste des monomoteurs de chasse américains. Son puissant moteur en étoile, couplé à sa grande hélice, lui procure une grande vitesse ascensionnelle ainsi qu’une bonne vitesse en palier à toutes les altitudes. Son armement composé de mitrailleuses, de roquettes et de bombes est particulièrement redoutable. D’abord chasseur d’escorte, mais éclipsé par l’arrivée du plus agile North American P-51 Mustang, il est employé en appui tactique notamment en raison de sa capacité à encaisser des tirs.

Vue de l'intérieur du cockpit d'un P-47D-30-RA de 1944, exposé au Air and Space Museum (États-Unis) [Inventory Number A19600306000 ; Republic Aviation Corporation, Etats-Unis d'Amérique ; Métal ; Dimensions : 430 x 1220cm, 4877kg, 1100cm. ]. (Avion transféré de l'U.S. Air Force, source : https://airandspace.si.edu/collection-objects/republic-p-47d-30-ra-thunderbolt/nasm_A19600306000 © National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, VA, États-Unis)

Conçu à partir du P-43 Lancer dessiné par Alexander Kartveli de la Seversky Aircraft Corporation qui devient ensuite la Republic Aviation Company, le prototype P-47B, avion de chasse compact bâti autour de son énorme moteur, Pratt & Whitney R-2800 très puissant, et doté d’un turbocompresseur, vole pour la première fois le 6 mai 1941. 

À l’extérieur des logements de train d’atterrissage, dans chaque aile sont hébergées quatre mitrailleuses Browning M2 alimentées par bandes, à raison de 350 cartouches par arme. L’avion possède deux réservoirs, un principal et un auxiliaire, auto-obturants d’une capacité de 1 200 litres, placés sous le poste de pilotage. Celui-ci, équipé d’air conditionné, est considéré comme spacieux et confortable. Ces caractéristiques du P-47 impliquent que ses ailes soient implantées haut sur le fuselage. Une hélice d’un diamètre de 3,17 m ainsi qu’un train d’atterrissage très grand lui permettent d’avoir une garde au sol suffisante. Afin de pouvoir loger des mitrailleuses dans le bord d’attaque de l’aile, les pattes de train sont télescopiques. Par la suite, de nouvelles améliorations sont apportées au Thunderbolt : lance-bombe ventral, régulateur du turbocompresseur amélioré, système d’injection d’eau et de méthanol qui offre un supplément de puissance, etc. Le XP-47 J, version affinée du P-47D, intègre un Pratt & Whitney R 2800 57 C capable de fournir une puissance maximale de 2 800 ch. L’armement est réduit à six mitrailleuses et son aile redessinée est plus légère. Le prototype de cette variante vole en novembre 1943.

Le P-47 a été produit en masse durant la Seconde Guerre mondiale, la production atteignant près de 15 000 exemplaires toutes versions confondues. Dès 1941, l’USAAF commande 850 avions. La seule usine de la Republic Aviation Company, à Long Island ne suffit pas et une nouvelle est créée dans l’Indiana. Cependant la production demeure insuffisante et Curtiss-Wright Corporation, en parallèle, produit l’avion sous licence afin de soutenir la cadence de production. 

Le contexte historique et les données d'archives

Portraits officiels des aviateurs, Earl Sherard, Samuel Jefferson, Charles B. Johnson et Captain Robert B. Tresville (© National Archives and Records Administration)

La présence de nombreuses épaves de navires ou d’aéronefs de la Seconde Guerre mondiale le long du littoral insulaire permet de souligner la place occupée par la Corse au cours de ce conflit. D'abord théâtre d’opérations secondaires avant la Libération, elle est ensuite placée en première ligne entre 1944 et 1945. La découverte du P-47 de Meria est fondamentale pour comprendre et illustrer les derniers temps du conflit et le rôle des États-Unis.
Parmi les hypothèses avancées, il pourrait s’agir de l’avion d’Earl Sherard du 332nd Fighter Group 100th Fighter Squadron. En effet, le 22 juin 1944, alors en route pour une mission, en formation serrée dans les airs avec 48 de ses camarades, son avion et ceux de trois autres pilotes se sont abimés en mer. Earl Sherard sera le seul à s’en sortir. 

Portrait officiel d'Earl Sherard (© National Archives and Records Administration)

L’observation préliminaire du site et l’identification de l’épave comme un P-47 américain de la Seconde Guerre mondiale ont permis d’émettre une hypothèse quant à l’identité de son pilote. Le 22 juin 1944, une mission vers La Spezia est prévue avec un plan de vol en triangle de façon à éviter la Flak allemande (batteries antiaériennes). Il s’agit pour les 332nd Fighter Group 100th Fighter Squadron de décoller de leur base de Ramitelli en Italie, longer le cap Corse et ensuite se diriger vers La Spezia. Alors que 49 avions survolent en formation serrée et en rase-motte le Cap Corse, trois d’entre eux, déstabilisés par de fortes rafales de Libecciu, s'abîment en mer. E. Sherard est le premier à amerrir, suivi de Samuel Jefferson, puis de Charles B. Johnson. Leur capitaine, Robert Bernard Tresville tombe bien plus haut, du côté de Vintimille, peut-être après avoir réalisé qu’il avait perdu des membres de son escadre. Seul E. Sherard survit à son accident. En effet, son avion ayant pris feu, il parvient néanmoins à se poser en mer, après un ricochet. S’extrayant de l’avion, sain et sauf, il marche sur l’aile, se débarrasse de son parachute et gonfle son gilet de sauvetage avant que l’avion ne coule. Et, par chance, il est finalement sauvé en mer par une vedette de la Royal Navy, alors à proximité. 

L’état de l’aéronef, quasiment intact avec la verrière ouverte, son emplacement et le modèle de P-47 sont des indices qui permettraient de pencher pour cette hypothèse formulée par Dominique Taddei. De même, la pellicule rosâtre visible au niveau de la queue pourrait être le vestige d’une peinture rouge. Or on sait que les Tuskegee Airmen peignaient la queue de leurs avions en rouge. 

Cependant la vérification du numéro de marquage peint sur le côté de la queue arrière de la verrière ou du numéro de série inscrit sur la plaque intérieure permettrait probablement de confirmer ou infirmer cette hypothèse. La découverte étant récente et dans l’attente d’observations complémentaires, la question reste donc entière.
S’il s’agit bien de l’épave d’Earl Sherard, ce témoignage est particulièrement intéressant. En effet, celui-ci faisait partie de l’un des rares bataillons de pilotes afro-américains de l’armée américaine, les Tuskegee Airmen.

 

Lieux d'exposition du mobilier

In situ.

Voir une sélection de photographies et de vidéos prises sur site par Corses images sous-marines

Le « Fiery Ginger », modèle de P-47D Razorback avec sa verrière à montants, exposé au National Museum of the United States Air Force, Dayton, Ohio, E.U. (Cliché U.S. Air Force, source : https://www.nationalmuseum.af.mil/Visit/Museum-Exhibits/Fact-Sheets/Display/Article/196277/republic-p-47d-razorback-version/ © National museum of USAF)

De nombreux exemplaires originaux de P-47, principalement les derniers modèles comme les P-47D, sont aujourd’hui conservés et exposés dans une quinzaine de pays.

En France, au Musée de l’Air et de l’Espace est exposé un P-47D-30-RE 44-20371, décoré avec l’insigne du G.C. 2/5 La Fayette, la tête de Sioux. 

Cependant c’est aux États-Unis que l’on trouve le plus grand nombre de modèles de P-47 : une quinzaine sont exposés dans divers musées du pays (parmi lesquels quelques modèles sont en restauration) et il existe treize modèles de P-47 encore navigants.

Quelques curiosités

  • Earl Sherard, pilote présumé du P-47 de Meria, est originaire de l’Ohio. À son retour de la guerre, il est suivi par All American news, média des années 1940 et 1950 à destination exclusive de l’audience afro-américaine, afin de valoriser et encourager l’effort de guerre de cette population. Voir la VIDEO sur Earl Sherard
    Il devient, par la suite, un grand neurologue du Children’s Hospital de Colombus, Ohio, et pionnier de la recherche en pédiatrie et épilepsie. En 1987, Morgan Freeman incarne le fameux pilote dans le téléfilm Fight for Life, inspiré du combat d’E. Sherard, contre la FDA (Food and Drug Administration), pour le traitement d’une jeune enfant dans les années 1970 et l’introduction d’un médicament anti-convulsions alors interdit aux États-Unis.

  • Reconnaissables grâce à leur empennage rouge caractéristique, les Tuskegee Aimen se font aussi surnommer les Red Tails (littéralement « queues rouges ») ou Red Tails Angels. 

  • Le P-47 est déployé durant la Seconde Guerre mondiale sur tous les fronts et y obtient des succès majeurs. De nombreux as américains obtinrent leurs succès sur cette machine. Le succès du P-47 Thunderbolt s’est exporté et plus de 20 pays adoptent les fameux Jug, parmi lesquels la France, l’URSS, l’Iran, la Turquie, la Chine nationaliste, la Yougoslavie, le Brésil, le Mexique ainsi que de nombreux autres pays d’Amérique latine. En France, l’armée les utilise jusque dans les années 1960, notamment durant la guerre d’Algérie ou en Indochine.

  • Dans les environs du cap Corse et au sud de Bastia, sept autres épaves de P-47 ont été recensées (en 2021). Néanmoins, les pillages et les conditions de leur naufrage ne permettent généralement pas d’apprécier la forme de l’aéronef dans sa presque intégralité. 

Pays France
Aire marine protégée Parc Naturel Marin du Cap Corse et de l'Agriate
Département Haute-Corse
Commune Rogliano
Lieu-dit Au large de la plage de Meria
Code EA 206299
Nature du site Épave d'aéronef
Chronologie Période contemporaine
Indicateur de période Archives, structures
Structures Cockpit, fuselage, verrière, train d’atterrissage, plancher de bord, palonniers
Mobilier Amphores :
Céramiques :
Autre : Armement : mitrailleuses
Lieu d'exposition In situ
Contexte Géologie : sable
Situation : immergé
Profondeur : - 30 m
Historique des recherches Déclaration : 2020 - S. Ramazzotti
Expertise:
Opérations:
Commentaires

Bibliographie essentielle

  • ANGELUCCI Enzo, MATRICARDI Paolo, Les avions, t. 4 : La Seconde Guerre mondiale - U.S.A., Japon, U.R.S.S., etc., Elsevier Séquoia, Paris , 1978, 318 p.
  • CASANOVA Jean-Michel, TADDEI Dominique, We corsicans : nouveaux récits, témoignages et photos de l’île-porte-avion, 1943-1945, Albiana, USS Corsica , Ajaccio, 2016, 278 p.
  • GREGORI Sylvain, Une guerre engloutie, les épaves corses de la Seconde Guerre mondiale, Secrets d’épaves : 50 ans d’archéologie sous-marine en Corse. Catalogue d’exposition (Musée de Bastia, 8 juillet-23 décembre 2017), Bastia, 2017, p. 91-97.
  • SANDLER Stanley, Segregated skies: all-Black combat squadrons of WW II, Smithsonian Institution Press, (Smithsonian history of aviation series), Washington, 1992, 217 p.
  • SCOTT Laurence P., WOMACK William M., Double V: the civil rights struggle of the Tuskegee Airmen, East Lansing : Michigan State University Press, Michigan , 1998, 322 p.
  • TADDEI Dominique, USS Corsica : l’île porte-avions décembre 1943-avril 1945, Albiana, Ajaccio, 2003, 233 p.

Pour approfondir


Photos

Vue sous-marine du P-47, de profil (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine du P-47, depuis l'arrière (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine depuis l'arrière du P-47 (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine du fuselage du P-47 (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine de la verrière ouverte du P-47 (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Intérieur de la cabine du pilote, tableau de bord (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Intérieur de la cabine du pilote, tableau de bord (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine des palonniers encore en place (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine des mitrailleuses au niveau de l'aile (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine de la roue arrière du train d'atterrissage (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine de l'avant de l'avion (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Vue sous-marine du nez de l'avion (Source : https://www.corse-images-sous-marines.com/copie-de-corse-les-epaves-d-avions © Corse Images Sous-Marines) Portrait officiel d'Earl Sherard (© National Archives and Records Administration) Portraits officiels des aviateurs, Earl Sherard, Samuel Jefferson, Charles B. Johnson et Captain Robert B. Tresville (© National Archives and Records Administration) Blason du 100th Fighter Squadron, 332nd Fighter Group (Source : http://www.americanairmuseum.com/media/24784 © American Air Museum in Britain - owned by the Imperial War Museums) Affiche de 1943 pour appeler à l'effort de guerre des afro-américains durant la Seconde Guerre mondiale, à travers la figure des Tuskegee Airmen (Source : https://catalog.archives.gov/id/514823 © National Archives - USA) Mars 1945, à la base de Ramitelli en Italie, des Tuskegee Airmen reçoivent leurs instructions de mission (Source : https://www.nationalmuseum.af.mil/ © National museum of USAF) Avion P-51D, Red Tails des Tuskegee Airmen, reconnaissable grâce à son empennage rouge caractéristique (Source : https://www.nationalmuseum.af.mil/Upcoming/Photos/igphoto/2000487449/ © National museum of USAF) P-47 en formation (© Republic Aviation Corporation /Coll. Musée de l’Air et de l’Espace) Moteur aéronautique à piston refroidi par air, 18 cylindres en double étoile, avec une cylindrée de 46 litres, de la famille des moteurs Wasp [1955. Numéro d’inventaire (A19580058000). Pratt & Whitney, Etats-Unis. Métal. Diamètre 134.1 cm, Largeur 206.8 cm]. (Don du United Aircraft Corporation, Pratt & Whitney Aircraft Division, source : https://airandspace.si.edu/collection-object/nasm_A19580058000 © National Air and Space Museum, USA) Le « Fiery Ginger », modèle de P-47D Razorback avec sa verrière à montants, exposé au National Museum of the United States Air Force, Dayton, Ohio, E.U. (Cliché U.S. Air Force, source : https://www.nationalmuseum.af.mil/Visit/Museum-Exhibits/Fact-Sheets/Display/Article/196277/republic-p-47d-razorback-version/ © National museum of USAF) Vue d’un P47 de 1944, avec moteur radial de 2000 chevaux, huit mitrailleuses de calibre .50. Exposé au Air and Space Museum (Etats-Unis d'Amérique). [Inventory Number A19600306000 ; Republic Aviation Corporation, Etats-Unis d'Amérique ; Métal ; Dimensions : 430 x 1220cm, 4877kg, 1100cm. ]. (Avion transféré de l'U.S. Air Force, source : https://airandspace.si.edu/collection-objects/republic-p-47d-30-ra-thunderbolt/nasm_A19600306000 © National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, VA, États-Unis) Vue de l'intérieur du cockpit d'un P-47D-30-RA de 1944, exposé au Air and Space Museum (États-Unis) [Inventory Number A19600306000 ; Republic Aviation Corporation, Etats-Unis d'Amérique ; Métal ; Dimensions : 430 x 1220cm, 4877kg, 1100cm. ]. (Avion transféré de l'U.S. Air Force, source : https://airandspace.si.edu/collection-objects/republic-p-47d-30-ra-thunderbolt/nasm_A19600306000 © National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, VA, États-Unis) Avion P-47D-30-RA Thunderbolt (Avion transféré de l'U.S. Air Force, source : https://airandspace.si.edu/collection-objects/republic-p-47d-30-ra-thunderbolt/nasm_A19600306000 © National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, VA, EU) L'équipe au sol se charge de l'entretien du Republic P-47 Thunderbolt piloté par le capitaine Johnson. Le sergent George Baltimore travaille sur le réservoir d'essence, le caporal Jack Kazanjac sur le moteur, le sergent Howard Buckner près du cockpit et le soldat Albert Asplint sur l'aile (Cliché TR 1411, British Official Photographer, WWII. IWM, source : https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205188763 © IWM TR 1411) Profil de P-47 avec mitrailleuses (Source : https://www.museeairespace.fr/aller-plus-haut/collections/republic-p-47d-thunderbolt/ © Republic Aviation Corporation  / Coll. Musée de l’Air et de l’Espace) Bombes placées sous les ailes d'un P-47 (Source : https://www.museeairespace.fr/aller-plus-haut/collections/republic-p-47d-thunderbolt/ © Republic Aviation Corporation  / Coll. Musée de l’Air et de l’Espace) Vue de profil du P-47 conservé au Musée de l'Air et de l'Espace, décoré avec l’insigne du G.C. 2/5 La Fayette, la tête de Sioux (Source : https://www.museeairespace.fr/aller-plus-haut/collections/republic-p-47d-thunderbolt/ © Musée de l'Air et de l'Espace - Le Bourget / Frédéric Cabeza) Vue du profil arrière du P-47 conservé au Musée de l'Air et de l'Espace, décoré avec l’insigne du G.C. 2/5 La Fayette, la tête de Sioux (Source : https://www.museeairespace.fr/aller-plus-haut/collections/republic-p-47d-thunderbolt/ © Musée de l'Air et de l'Espace - Le Bourget / Frédéric Cabeza)

Médias